Protection de ressources

Si vous avez grandi avec des frères et sœurs indisciplinés comme moi, vous serez familier avec toutes sortes de querelles… les querelles à propos des dernières pommes de terre rôties, les fois où vous auriez pu étrangler votre petite sœur pour avoir emprunté votre jean, les disputes au sujet du siège du milieu, les uns sur les autres pour avoir la ” meilleure ” chaise devant la télé…

Et si vous avez réussi à vous en tirer avec une famille polie et bien élevée, vous fermez sans aucun doute les portes de votre voiture, fermez vos portes et rangez vos objets de valeur dans un endroit sûr, même s’ils sont juste sous un matelas.

Pourtant, lorsque les chiens se disputent avec leurs colocataires pour un biscuit, lorsqu’ils en viennent à se disputer l’appropriation de leurs jouets préférés ou lorsqu’ils deviennent grincheux si un autre chien essaie de faire irruption à un endroit préféré, nous, les humains, avons tendance à être très inquiets.

Si votre chien ne laisse pas des inconnus s’approcher de votre propriété, s’il enterre ses trésors pour les garder en lieu sûr ou même s’il montre des comportements agressifs envers quiconque qui essaie de s’approcher de vous, nous, les humains, trouvons ces comportements extrêmement inappropriés.

Le dresseur de chiens Jean Donaldson appelle cela ” le choc culturel “. Elle souligne, à juste titre, que nous, les humains, avons beaucoup, beaucoup de comportements de garde pour les choses que nous chérissons, que nous apprécions les choses ridicules sans trop de raison et que nous devons bien nous regarder si nous ne pouvons pas comprendre pourquoi les chiens pourraient protéger les choses. Alors que mon épagneul qui garde une vieille pomme de crabe séchée semble bizarre, elle penserait sans doute la même chose de nous qui protégeons un métal doux et brillant ou une pierre de carbone étincelante dans les coffres des banques. Nous sommes, littéralement, l’espèce la moins calée de la planète en termes de gardiennage, au point même d’attacher des chiens pour garder les choses en notre nom. Il est riche, dit-elle, que nous n’arrivions pas à nous faire à l’idée qu’une autre espèce protège ses objets de valeur.

La première chose à savoir sur certaines de ces formes d’agression est que pour les carnivores vivant dans des groupes sociaux – qu’ils soient humains ou canins – c’est juste leur façon à eux de dire à ceux qui les entourent qu’ils feraient mieux de courir s’ils prévoient d’enlever cette dernière part de pizza de leur assiette. Nous devons comprendre que nos chiens font souvent quelque chose d’assez normal. Et tout comme tes parents auraient fait appel à un thérapeute si tu allais à DEFCON 1 chaque fois que ta sœur regardait ton étui à crayons, nous devons aussi porter un jugement sur ce qui constitue une réaction appropriée à une menace réelle et sur ce qui constitue un niveau de violence paranoïaque et inapproprié lorsque nos chiens réagissent. S’agit-il d’une réaction appropriée face à un comportement plutôt impoli de la part d’autres personnes ou est-il temps d’obtenir un soutien plus professionnel ? Tout comme il peut être une réaction exagérée de poignarder votre frère avec une fourchette s’il a fait des ouvertures vers la dernière cuillerée de pâté chinois, cela ne semble pas être une réaction exagérée si vous avez faim et si c’est un tyran qui prend toujours vos affaires. C’est une question de contexte. La réaction est-elle justifiée ? S’agit-il d’un niveau de dissuasion approprié ?

Mon chien a grogné lorsqu’un autre chien s’approchait trop près du gamelle d’eau au moment qu’il buvait, ce qui était un niveau de dissuasion approprié et dans un contexte assez approprié. Ce n’était pas particulièrement justifié – l’eau n’est pas une ressource si précieuse, mais je comprends qu’il ne veuille pas spécialement qu’un autre chien y mette son gros nez juste à côté de sa tête. Ce genre de comportement n’est pas un problème, surtout que l’autre chienne s’est éloignée et a attendu comme elle aurait dû au départ. Mais s’il se tenait là et ne la laissait jamais boire, et s’il lui tirait dessus si elle s’approchait de de la gamelle, eh bien, ce n’est ni justifié ni dissuasif à un niveau approprié. C’est définitivement ce que je qualifierais d’inapproprié.

Généralement, ces comportements inappropriés sont appelés ” protection de ressources ” lorsqu’il s’agit de chiens. Ces expressions couvrent une multitude de comportements différents et certains comportementalistes y incluent aussi l’agression protectrice (lorsque votre chien vous protège avec une force démesurée contre d’autres personnes qu’il considère comme menaçantes) ou l’agression territoriale (lorsque votre chien laisse difficilement les gens entrer chez vous). Une ressource est juste quelque chose que votre chien considère comme précieux. On n’a pas à en décider. J’ai connu des chiens qui gardent des choses”sensibles” comme d’autres chiens, des jouets, de la nourriture, des friandises, des espaces pour dormir ou leurs humains, mais j’ai aussi vu des chiens garder leur propre tas de vomi, des feuilles, des escarbots de douche, des bâtons, des petits pains rassis et des pommes de mer. Nous n’avons pas le droit d’être juges : nous valorisons les roches et les minéraux, le papier et les métaux. Je suis presque sûr que ça embrouillerait un bon nombre d’autres espèces.

La protection des ressources peut viser d’autres animaux de la famille, des êtres humains de la famille ou même des êtres humains ou des animaux non familiers. En général, cependant, c’est lorsqu’il s’adresse au propriétaire ou à d’autres animaux domestiques qu’il devient le plus problématique.

Souvent, les cas de garde des ressources sont ceux où les propriétaires disent qu’ils n’ont aucune idée d’où vient l’agression ” de nulle part “. Le chien semblait se reposer et soudain en mode attaque quand quelqu’un bougeait. Ils semblait dormir puis sort de nulle part. La plupart d’entre nous pouvons reconnaître quand notre chien garde une paire de chaussettes et ne veut pas la rendre, mais nous ne savons pas très bien s’il nous garde ou gardait un espace pour dormir.

Alors, comment savoir si votre chien est un gardien de ressources ? Souvent c’est bien le cas. Il y aura quelque chose de valeur – un espace, un jouet, de la nourriture, un humain, un autre chien – que le chien ne veut pas abandonner. Nous appelons ces facteurs contextuels des déclencheurs. Comprendre la motivation du chien autour de ces déclencheurs – “Pas touche !” – est également utile.

Ce comportement commence souvent par des signes de bas niveau. Le chien sera alerte et vigilant, même s’il a la tête baissée. Souvent, le gardiennage semble devenir plus dramatique lorsque votre chien est fatigué, lorsqu’il s’est mis dans un coin émotionnel. Ils veulent abandonner l’objet, mais ils ne peuvent pas. Ils ne peuvent ni dormir ni se reposer. Parfois, je retrouvais cela avec mon épagneul quand elle ne pouvait pas manger ou cacher sa nourriture quand elle n’avait pas faim : elle ne gardait que des choses qu’elle ne pouvait pas consommer tout de suite, ou qu’elle ne voulait pas consommer. Elle ne gardait son lit que lorsqu’elle était fatiguée, mais craignait qu’une menace n’apparaisse.

Vous pouvez souvent voir le blanc des yeux de votre chien lorsqu’il monte la garde et qu’il surveille la menace lorsqu’il bouge. Souvent, leur tête sera assez immobile – souvent au-dessus de la chose qu’il garde. S’il s’agit d’un objet physique, ils peuvent le ” posséder ” en y mettant leur corps ou en y mettant une patte. Ils se servent de leur corps pour empêcher la menace d’atteindre la ressource.

Si la menace ne tient pas compte de cet état de vigilance et s’installe, vous verrez peut-être le lit de moustaches du chien devenir grumeleux au moment où il est sur le point de grogner, et vous entendrez un grognement bas, mais audible. Si la menace ne fait pas attention à ces signaux, le comportement agressif s’aggravera et les grognements deviendront des grognements et des dents dénudées. Les dents dénudées et les grognements deviendront des craquements et les craquements deviendront des avertissements ou des morsures inhibées. Les morsures d’avertissement peuvent se terminer par un combat ou, si l’avertissement se répète et que la menace ne fait pas attention, le chien n’a d’autre choix que de s’aggraver.

Ce qui se produit souvent comme sous-produit du gardiennage, c’est que certains chiens développent une sensibilité à la manipulation. Parce que nous retenons si souvent physiquement les chiens pour leur enlever des objets ou parce que nous intervenons avec nos mains dans les bagarres entre nos chiens, nous pouvons faire en sorte que nos chiens se sentent très mal à l’aise lorsque les mains viennent vers eux. Pratiquement tous les chiens de garde avec lesquels j’ai travaillé ont eu une très mauvaise réaction à la manipulation par les humains.

Dans le passé, on l’appelait parfois ” agression de domination “, où les éthologistes l’utilisaient pour décider de l’animal ” dominant ” dans une relation de couple ou pour explorer les hiérarchies. Ce terme est rarement utilisé parce qu’il est déroutant et inutile : les chiens ne forment généralement pas de hiérarchies et beaucoup de races ou de mélanges de chiens n’ont pas montré de tendance particulière quant à qui ” gagnerait ” une ressource. Souvent, c’est le signe d’un chien peu sûr de lui ou anxieux, pas du tout confiant. L’expression n’est plus beaucoup utilisée parce qu’elle a donné lieu à des notions dépassées et inexactes selon lesquelles nous devrions ” montrer au chien qui est le patron ” ou que les chiens qui n’ont pas abandonné les choses ” essayaient de nous dominer “. Lorsqu’ils recourent à la punition avec n’importe quelle forme de comportement agressif, les propriétaires doivent comprendre que souvent, la punition rend l’agression plus grave, et non pas moins. D’autre part, aucune forme de gestion positive du comportement ou de formation n’a jamais été trouvée pour causer de l’agressivité. Notre but est de faire en sorte que nos chiens se sentent plus à l’aise, pas de supprimer ce comportement.

Pensez-y de cette façon : si chaque nuit, votre voisin venait dans votre lit et vous mettait tellement mal à l’aise que vous finissiez par dormir par terre, vous seriez pardonné de vous sentir un peu nerveux chaque fois que vous les verriez entrer en douce après le coucher du soleil. Et si on vous disait qu’il faut absolument que vous acceptiez cette énorme invasion de votre espace, soit vous finissiez par la tolérer et par craquer un jour, soit vous deveniez fou à la fois contre le voisin intrus et la personne qui vous disait de l’accepter. C’est exactement ce qui arrive avec les chiens qui sont forcés d’accepter la situation… ils semblent la tolérer puis exploser ” sans prévenir ” ou ils s’en prennent à la fois à l’intrus et à la personne qui fait la loi. Parfois, les humains ou d’autres animaux provoquent le comportement de gardiennage en menaçant constamment le chien, même involontairement.

Mais ce n’est pas toujours comme ça.

Si j’étais inquiet – et ce d&mesurément ! – que mon voisin vienne dans mon lit alors qu’il ne l’a jamais fait, et qu’il n’en a jamais manifesté l’intention, alors on m’appellerait à juste titre paranoïaque.

C’est ce qui arrive avec nos chiens, cependant. Il leur arrive parfois, sans raison valable, d’être paranoïaques à l’égard d’un autre animal ou d’un autre être humain. Mon griffon Amigo ne donnait à mon épagneul Tilly aucune raison de se méfier de lui, et pourtant il était souvent la cible de ses grognements. Paranoïa déraisonnable de la part d’un troll canin grincheux.

Évidemment, vous ne voulez pas avoir à faire face à un petit troll de garde déraisonnable dans votre foyer, cependant. Vous n’avez pas à supporter cela !

La meilleure façon d’y remédier, c’est comme un bon parent avec des enfants en guerre : la gestion. Vous pensez  qu’on n’était pas surveillés à table une fois qu’on s’est poignardés avec des fourchettes ? Vous pesez que nos parents nous ont laissé nous battre pour savoir qui avait la télécommande et le meilleur fauteuil ? Une surveillance attentive et une équité absolue sont essentielles. Si certaines choses sont trop précieuses pour être sorties et qu’elles vont causer une guerre, assurez-vous que tous vos chiens sont à l’abri les uns des autres lorsqu’ils les ont.

La gestion est acceptable, mais cela signifie que vos chiens vivent une vie appauvrie s’ils ne sont pas dignes de confiance l’un envers l’autre ou autour de vous. Enseigner “Lâche” de la même manière que Chirag Patel l’enseigne sur Youtube, ou ‘donne’ est vital. Avoir une expérience 100% récompensée qui fera que tous les chiens quitteront leur “niche de trolls” et rendront leurs trésors est vital. Si le temps d’assimilation  est synonyme  de pâté disponible dans la cuisine, alors cela vaudra la peine de rendre les objets. Tandis que je laisse généralement passer les grognements tout bas entre canins de la maison, les grognements ne sont pas acceptable si les humains ne peuvent pas s’approcher et cela nécessite un enseignement attentif.

On peut faire en sorte que les chiens se sentent mieux les uns envers les autres grâce à un processus appelé contre-conditionnement et un bon comportementaliste peut vous aider à cet égard. Le processus consiste à faire en sorte que votre chien se sente en sécurité, mais aussi à lui faire prendre conscience que l’approche d’autres animaux ou d’êtres humains n’est rien à craindre. Bien sûr, l’idéal est d’élever un chiot qui est super content de vous donner des choses et de ne jamais faire ressortir son troll intérieur, mais en même temps, c’est aussi à nous et aux autres chiens qui apprennent à respecter un grognement ou un grondement. Le contre-conditionnement ne consiste pas à transformer votre chien en un Moonie qui pense que le vol de ses affaires par d’autres chiens est cool. Il s’agit d’aider votre chien à comprendre que les humains ou les animaux qu’il considère comme une menace ne sont pas, en temps normal de vraies menaces.

La protection des ressources peut être compliquée, mais il existe des protocoles bien établis et très efficaces pour y faire face. C’est quelque chose que beaucoup de gens peuvent faire par eux-mêmes avec des conseils sensés. Les excellents livres de Jean Donaldson Mine ! et Fight ! sont accessibles aux propriétaires et faciles à suivre. Toutes personnes étant beaucoup en contact avec des chien, en profiteraient d’un exemplaire qui trainent.

Cependant, si le niveau de menace est déraisonnable, si votre chien est entré en contact physique avec un autre chien ou un être humain dans votre foyer, et surtout si des morsures ont causé des blessures, il est temps d’appeler un comportementaliste. Comme le comportement est ancré dans l’anxiété et la peur, il est essentiel de demander l’aide d’une personne qualifiée qui utilisera des méthodes positives pour rééduquer votre chien plutôt que de simplement lui dire “non” et de s’attendre à ce qu’il se sente moins anxieux par la suite.