Conseils pour apprendre la propreté

Une chose qui peut être très difficile à savoir pour un chien sans passé, c’est s’il est propre ou non. Quand nous accueillons ou adoptons un chien en France, il y a quelques indicateurs qui nous permettent de savoir si vous pouvez vous attendre à ce qu’un chien soit dressé à la maison, mais ils ne sont en aucun cas une certitude absolue. L’apprentissage de la propreté est une question culturelle, et de nombreux chiens autres que les chiens de chasse vivent en dehors de France. Il n’est pas rare de trouver des chiens de grandes races comme les Saint-Bernard ou les chiens de montagne des Pyrénées qui ont vécu dans une cour et n’ont jamais vécus en intérieur. Ceci n’est pas rare non plus que des races de travail comme les collies ou les bergers européens continentaux comme le beauceron ou le malinois. Cela dit, pas tous les caniches bien brossés ont maîtrisé l’art de la propreté et vous pouvez également trouver quelques chiens de race qui ont été utilisés dans l’élevage ont été gardés dans des chenils extérieurs aussi. Les problèmes de propretépeuvent survenir avec tout nouvel arrivant.

Il y a, cependant, une chose simple qui peut aider. Un test inhabituel mais assez fiable est de savoir si le chien peut jouer avec une balle ou un jouet. Les chiens à qui l’on a appris les jouets sont souvent des chiens qui ont été un chien de famille et qui sont souvent dressés à la maison de façon plus fiable que les autres. Un chien qui sait ce que  contient le réfrigérateur, est presque certain d’avoir vécu dans une maison.

La meilleure façon de créer de bonnes routines de dressage pour les chiens en foyer d’accueil ou les nouvelles adoptions est de créer les bonnes circonstances dès le début. Les chiens sont habitués à faire leurs besoins là où ils vont d’habitude et de façon fiable. Cela rend les choses beaucoup plus faciles si vous avez d’autres chiens, car ils ont laissé beaucoup d’indices quant à savoir où faire et où ne pas faire. Si vous avez d’autres chiens, cela vaut la peine de laisser le “ménage d’extérieur’ pendant trois ou quatre jours pour laisser plein d’indices pour votre nouveau chien. Passez 30 minutes à l’extérieur avec une longue laisse (5 ou 10m) sur votre chien et laissez-les marquer à l’excès où vos propres chiens sont déjà allés. N’oubliez pas que certains chiens préfèrent les endroits non marqués, et donnez-leur de nombreuses occasions pour vider leur vessie correctement. Cependant, ne soyez pas trop méticuleux dans le nettoyage des premiers jours : rien ne dit “ici ce ne sont pas des toilettesd comme un humain qui nettoie immédiatement après vous.

Garder votre nouveau chien sur une longue laisse à l’intérieur pendant que vous faites une visite peut aussi vous aider. Si vous passez 30 minutes de plus à inspecter, non seulement votre nouveau chien sentira que les  besoins ne sont pas faits à l’intérieur, mais si vous commencez à voir un squat, une queue relevée ou une patte armée, vous pourrez déplacer le chien vers la porte. Le derrière à ras du sol + queue relevée  est un signe certain qu’ils y pensent, surtout s’ils ont passé un peu de temps à renifler l’odeur au même endroit. Vous remarquez qu’il renifle le plancher, l’air très intéressé, commence à faire des petits cercles avec un squat, guidez-le doucement vers l’extérieur.

Si vous avez élevé ou adopté des chiens courants, des chiens de chasse ou de travail, vous partez du principe qu’ils ne sont probablement pas dressés à la maison. Une fois qu’un endroit intérieur est marqué, c’est le début d’une habitude très difficile à briser. Même avec des savons et des sprays enzymatiques spéciaux, il peut être difficile d’éradiquer l’odeur, et l’odeur est l’indice numéro 1 pour qu’un chien aille là où il est toujours allé. C’est pourquoi un de mes chiens choisit toujours d’y aller quand nous arrivons au bord de la pelouse du voisin. C’est une telle créature d’habitude qu’elle y va 9 fois sur 10, à mon grand embarras et grande gêne.

Le deuxième indice pour un chien est le substrat. Les chiens développent rapidement des préférences pour le type de surfaces qu’ils aiment utiliser dès leur plus jeune âge, puis ils vont sur des surfaces qu’ils ont toujours utilisées. Un autre de mes chiens choisit toujours d’aller sur l’herbe : il n’ira jamais sur les pierres, le béton ou le tarmac. Une chose à prendre en compte, c’est que lorsqu’il s’agit de trouver de ” nouvelles ” choses sur lesquelles pisser ou de nouveaux endroits où aller, la recherche d’une surface qui retient une odeur est un grand signe TOILETTES pour un chien. Les tapis et moquettes sont susceptibles d’attirer l’attention des femelles ou des mâles qui s’accroupissent, et les surfaces verticales en tissu comme les canapés et les rideaux attirent souvent l’attention des femelles ou des mâles qui relèvent la patte. Les chiens qui préfèrent pisser sur un substrat naturel et qui n’ont jamais vécu dans une maison avec des plantes d’intérieur peuvent être ciblés par les plantes et les sols intérieurs. Ne supposez pas, en passant, que si vous soulevez les tapis, votre petit nouveau ne pissera pas verticalement – il y en a un bon nombre qui le font.

Comprendre que faire pipi et caca n’est pas aléatoire pour les chiens est la clé pour les aider à savoir où faire leurs besoins. Marquer un territoire et laisser du pipi pour les autres animaux (ou nous) est un élément essentiel du répertoire comportemental du chien, alors faites attention aux endroits où il y a beaucoup de tissu ou de surfaces poreuses et surveillez les signes révélateurs de la présence de pipi-caca.

Si vous avez passé beaucoup de temps à l’extérieur avant d’entrer, vous pouvez aussi récompenser votre nouveau chien pour avoir fait à l’extérieur, de sorte qu’il commence à associer le fait d’uriner à quelque chose de bien. N’oubliez pas que vous pouvez créer un monstre : des chiens qui veulent toujours aller faire pipi à l’extérieur sans vider leur vessie, ou des chiens qui traînent des pattes parce qu’ils savent que pisser signifie la fin de leur temps de plaisir extérieur.

Il va sans dire qu’il ne faut jamais punir un chien qui ne connaît pas les règles. Imaginez si on donnait une amende à tous les Français qui ont pissé dans la rue ? L’apprentissage antérieur a beaucoup à voir avec ce que nous croyons être les règles. Qui aurait cru qu’au Japon, on ne porte jamais ses pantoufles de maison pour aller aux toilettes et qu’on devrait mettre des pantoufles de bain spéciales ? Si nos mauvaises habitudes culturelles étaient punies, nous serions confus et incertains, anxieux et mal à l’aise. Récompensez ce que vous voulez le plus – et ignorez le reste. L’un des meilleurs conseils que j’aie jamais entendus pour un mauvais apprentissage de la propreté en cas d’accident est de prendre un journal enroulé et de se donner trois coups sur la tête, en se rappelant d’être un hôte plus prévenant la prochaine fois. Montrez au chien où vous voulez qu’il aille – je ne suggère pas que vous y fassiez pipi vous-même ! – mais utilisez d’autres animaux pour aider en tant que bons modèles – et récompensez-les quand ils font ce qu’il faut plutôt que de les punir quand ils ne le font pas. Vous n’aurez  qu’à récompenser un nombre limité d’endroits –  en balade, dans le jardin – mais vous devriez punir un nombre infini de mauvais choix. Il est donc beaucoup plus facile pour les chiens de prendre de bonnes habitudes. De plus, les punitions amènent les chiens à faire quand vous n’êtes pas là pour échapper à la punition. Il est beaucoup plus difficile de gérer un mauvais apprentissage de la propreté si le chien choisit d’apprendre de mauvaises habitudes quand vous n’êtes pas là.

Si vous soupçonnez que vous avez accueilli ou adopté un chien qui n’a jamais vécu à l’intérieur, mieux vaut le garder en laisse à double bout avec un bout attaché à vous et un autre attaché au collier du chien. C’est peut-être pénible, mais vous n’avez pas besoin de le faire plus de 48 heures à peu près. Vous pouvez choisir la vigilance, tout comme vous le feriez avec un chiot, mais c’est invariablement les moments où le chien est sans surveillance qu’il choisit d’y aller. J’avais un petit terrier ici en famille d’accueil il y a quelques années, et elle choisissait le moment où je me précipitais  aux toilettes. Un autre petit York avait des problèmes de prostate non diagnostiqués et il marquait les surfaces chaque fois lâché, alors il était soit dans un parc, sur la laisse attachée à moi ou à l’extérieur.

Il y a des problèmes physiques et émotionnels qui peuvent aussi donner l’impression que votre nouveau chien n’est pas dressé à la maison quand en réalité, il s’agit de quelque chose de complètement différent. De nombreux problèmes vétérinaires, de l’épilepsie et la cystite à la maladie vestibulaire ou la myélopathie dégénérative, peuvent entraîner une perte de contrôle chez le chien. Si vous ne les voyez pas se produire, il se peut qu’il ne vous reste que les preuves matérielles. Si vous remarquez aussi que votre chiot d’accueil ou votre nouvel adopté boit plus que d’habitude, cela peut aussi vous donner une indication. Cependant, il est très difficile de juger de la ” normalité ” d’un nouveau chien, et le stress influe aussi sur la quantité d’eau chez les chiens. Beaucoup de chiens plus âgés peuvent ” baver” dans leur sommeil (et parfois c’est plus une rivière qu’un filet d’eau !) C’est plus fréquent chez les femelles, surtout celles qui ont été stérilisées. Si vous avez un chien avec un peu d’éducation ménagère et que vous le connaissez bien, tout changement vaut la peine d’en parler à un vétérinaire. La vieillesse peut aussi causer certains problèmes, et lorsque les médicaments n’aident pas si vous avez dépassé le point de non-retour, les couches pour chien vous épargnent le lavage de tout ce sur quoi ils se sont installés.

Lorsque vous avez écarté les problèmes médicaux, si votre chien n’a qu’une mauvaise éducation ménagère quand vous n’êtes pas là, vous pouvez installer une vidéo et de filmer ce qui se passe. La plupart des ordinateurs portables ont un appareil photo et enregistrent pendant quelques heures. Ce que vous recherchez, ce sont des signes d’anxiété ou d’ennui. Beaucoup de chiens qui souffrent d’anxiété de séparation urineront ou déféqueront lorsque leur maître est absent. Le stress active le système nerveux sympathique qui dit au corps de vider la vessie et les intestins et de se préparer à courir. Bien que votre chien ne soit pas dans la nature pourchassé par les lions, les problèmes liés à la séparation sont courants chez les chiens et le réflexe physiologique est le même en cas d’absence incertaine qu’en cas de fuite face à un lion : votre corps se fiche de la cause du stress.

Le stress affecte aussi nos nouveaux arrivants, même si nous pensons que nous leur rendons un grand service en les sortant d’un chenil stressant. Le stress chronique, comme celui associé à un changement d’environnement, à la perte d’un propriétaire ou à une période dans un chenil, peut aussi mettre le chien sur une détente. Le stress chronique conduit souvent à manger et à boire de stress (quoi, vous pensiez que votre verre de vin et votre paquet familial de chips après une journée de dingue n’appartenait qu’aux humains ?!) et cela signifie avoir davantage besoin de sortir. Il n’est donc pas inhabituel qu’un chien ait un accident ou deux la première nuit, car les changements de routine et de régime alimentaire peuvent aussi avoir un effet sur les habitudes de toilette. Si vous êtes confronté à un chien qui pisse sur des invités ou des membres de votre famille, saluez-les tous dehors et épargnez-lui les tracas et les caresses.

Une autre chose qui affecte l’apprentissage de la propreté est l’histoire antérieure. Un chien qui a été puni dans le passé pour être entré dans la maison peut penser que tous les humains les puniront pour être entrés dans la maison. Un de mes vieux toutous était tellement bouleversé lorsqu’il a eu un accident alors qu’il prenait des corticostéroïdes, qu’il était clair qu’il avait appris que pisser dans la maison était une expérience terrifiante. Cela peut amener les chiens à chercher des coins tranquilles et sombres pour faire quand vous ne regardez pas. D’un autre côté, un chien qui n’a pas été dans d’autres foyers peut très bien supposer que l’apprentissage de la propreté soit seulement pour cet endroit précis, qu’il ne devait pas aller aux toilettes. Enfin, un chien qui a une préférence pour une certaine heure et substrat peut n’avoir aucun moyen de dire que son ancien propriétaire l’emmené en laisse à 7h30 du matin et qu’il est habitué à faire sur le tarmac. Pas étonnant qu’aller dans le jardin à 6h45 ne signifie rien pour lui ! Surveillez le comportement de votre nouveau chien et recherchez l’agitation : c’est souvent un signe que cette heure-ci est importante pour lui et que quelque chose s’y passait, comme manger, marcher ou faire ses besoins.

Si vous êtes en présence d’un adulte non éduqué qui a de mauvaises habitudes non médicales et non psychologiques persistantes, le meilleur moyen d’avancer, c’est de retourner à l’essentiel, comme vous le feriez avec un chiot, en retournant à une laisse ombilicale. Surveillez toujours activement votre chien : les yeux d’aigle sont un minimum, une laisse ombilicale est un don du ciel et des cages pour de courtes périodes peuvent aider. Dès qu’ils se réveillent, sortez-les. Sortez-les avant qu’ils mangent, et après qu’ils mangent. Sortez-les s’ils jouent depuis 30 minutes. Sortez-les avant de vous coucher. Et oui, réglez votre réveil et sortez-les au milieu de la nuit pendant quelques semaines. Si vous avez un chien qui dort dans la cuisine et qui fait la nuit, un moniteur pour bébé sensible au mouvement relié à un logiciel vidéo peut vous indiquer quand ses intestins et sa vessie disent qu’il est temps de sortir. Savoir qu’ils sont sur un horaire de 3 heures du matin peut vous aider à régler votre réveil à 2h30 du matin.

Et en tant que propriétaire d’un épagneul qui avait des habitudes très sales, apprendre à votre chien à vous dire qu’il veut que l’on lui ouvre la porte est un excellent outil. Il peut être pénible d’avoir à se lever à chaque fois que mon cocker gratte à la porte, mais cela évite les flaques d’eau et les humeurs.

Nous espérons que ces informations vous donneront une idée des raisons pour lesquelles les chiens ont des problèmes avec l’apprentissage de la propreté, ainsi que des solutions pour y remédier.

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